Proceso de registro

Diez años de Ateneo Grand Splendid

Considerada una de las librerías más bellas del mundo, El Ateneo Grand Splendid se prepara para festejar su décimo aniversario. 

 


El 4 de diciembre del año 2000 el Splendid reabrió sus puertas,no ya como cine sino como librería El Ateneo, la más grande de Sudamérica. Considerada por The Guardian (2008) como la segunda librería más importante por su arquitectura, la primera es la Boekhandel Selexyx Dominicanen que funciona en una iglesia gótica del siglo XIII en la ciudad de Maastricht.
La identidad no es algo fijo o “estático” sino el relato de una vida y el reconocimiento de cómo la vida de los otros modifica la nuestra. El edificio Splendid tiene una larga y rica vida, y una identidad cultural inalienable. Hacia 1919, Max Gluckmann, inmigrante de origen austríaco, compró el Teatro Nacional (conocido también como Norte) y emprendió de la mano de los arquitectos Peró y Torres Armengol el proyecto de construir el Grand Splendid Theather. Su estilo arquitectónico es ecléctico, con un frente de estilo griego con cariátides que sostienen las balconadas en granito y su interior se encuentra en consonancia con los teatros clásicos europeos.
Se destaca la obra de la cúpula, realizada por el pintor italiano Nazareno Orlandi, en la que se representa el tránsito de la situación de guerra hacia los nuevos tiempos de paz. El Splendid contaba con cuatro hileras de palcos, quinientas butacas, refrigeración, calefacción y techo corredizo. Fue el primer teatro construido contra incendios. Una vez inaugurado en mayo de 1919, El Splendid, se convirtió rápidamente en uno de los teatros más lujosos de Buenos Aires, situado en lo que se solía llamar el Saint Germain porteño.

 
Teatro, cine, librería
El Splendid a lo largo de su historia estuvo dedicado a la difusión y promoción de la cultura.
Max Gluckmann, quien comenzó su carrera como empleado en la casa Lepage de fotografía se convirtió en empresario promotor del cine y el tango. Después de presenciar la primera exposición cinematográfica en compañía de Lepage y Eugenio Py fue el encargado de viajar a París para comprar el invento que los había deslumbrado, el cinematógrafo.
Con la inauguración del Splendid se instauran los “Viernes de moda” y “Domingos selectos”, importantes veladas sociales y artísticas de la época. A partir de 1924 se organizan los concursos de tango, cuyos temas ganadores eran grabados por sus intérpretes en el sello El Nacional Odeón también propiedad de Gluckmann. Pasaron por el escenario y las bambalinas del Splendid Carlos Gardel, Ignacio Corsini, Lola Membrives, Azucena Maizani y Roberto Firpo, autor del tango Grand Splendid (1927).
En 1926 comienza a funcionar como sala cinematográfica.
Allí se estrenó el clásico del cine mudo argentino Juan sin ropa pero más recordada es la exhibición de La divina dama primer film sonoro estrenado el 12 de junio de 1929. Años después, la sala retomaría el carácter de teatro. La última representación a comienzos de los 70 fue la comedia 40 quilates en la que actuaron Mirtha Legrand y Arnaldo André.
En 1964 Clemente Lococo adquirió el local, que fue remodelado y se convirtió en la punta de lanza para hacerle frente a los teatros de las calles Lavalle y Corrientes. En el año 1973 vuelve el cine, fueron exhibidas en esta sala películas que marcaron historia: Hacia la felicidad de Bergman (1958); Los 400 golpes de Truffaut (1960); Amarcod de Fellini (1975); El taxista de Sordi (1984); París Texas de Wenders; y Belleza americana de Sam Mendes, la última película que se exhibió.
 
Un proyecto de restauración 
En una época en que los grandes cines comienzan a desaparecer ante el avance de los complejos cinematográficos y se establece la idea de que lo mejor es empezar de cero, el Grupo ILHSA decide embarcarse en un nuevo proyecto: restaurar el Splendid y convertirlo en librería, “La editorial El Ateneo es una marca tradicional, creada en 1912. Y pensamos que conservar el edificio era un aporte para la ciudad. El lugar es bellísimo, así que en realidad no se nos podría haber ocurrido otra cosa que mantenerlo”, afirmó Jorge González, director comercial del grupo.
Ante la tarea de restaurar el edificio surgió la necesidad de repensar la relación entre la función y la forma. El Grupo ILHSA se embarcó en el proyecto de restauración con una idea clara “Nos imaginábamos una librería distinta, única, y nada es igual a esto”. El Grupo quería crear un espacio acorde con la dinámica del mercado editorial “Ahora no hay 3.000 novedades por año, hay 11.000, y se necesita más espacio para mostrarlas y darle a la gente un lugar privado y tranquilo para
decidir su compra”, señaló Adolfo De Vicenzi, director general, a la hora de la inauguración. La intención de este proyecto de restauración, a cargo del arquitecto Fernando Manzone, fue en todo momento respetar, conservar y restaurar la construcción original adaptándola a las necesidades de la nueva función. La distribución de los espacios del teatro fue mantenida: accesos, sala de proyección, camarines y palcos pasaron apenas por obras de restauración y pintura. Esos servicios también fueron realizados en el zaguán de entrada, en los cuatro niveles existentes y en los ornamentos.
El fresco de la cúpula fue restaurado por la pintora Isabel Contreras. Un gran desafío fue la excavación que implicó el trabajo realizado en el subsuelo, lo que permitió ampliar el espacio disponible, hoy destinado a literatura infantil. Si algo ocurrió con la restauración es la inversión de los espacios, donde antes había quietud (platea) hoy hay movimiento ya que se erige la principal sala de exposición de libros, discos y películas. Mientras que el escenario fue convertido en café. En los pisos superiores funcionan las salas de lectura y se realizan exposiciones de pintura y fotografía, además del área de libros especializados y discos de música clásica.
 
Un compromiso: Difundir cultura
En la librería hay 90.000 títulos disponibles y más de 200.000 libros. A partir del 2002 también se ha destinado un espacio para la música y las películas. Desde su inauguración ha recibido 12.000.000 de visitas. Constantemente se pueden ver cambios en las mesas de novedades. Se realizan en forma continua encuentros con escritores, presentaciones de libros, ciclos dedicados a repensar la cultura y sus productos como fueron los Ciclos organizados junto a la Revista Cultural Ñ
(2005-2008). También se realizan exposiciones y presentaciones artísticas, algunas de las más recordadas son la de Emma Shapplin durante el 2002, la presentación del Estudio Coral de Buenos Aires en 2006 y la visita realizada este año por Katherine Jenkins. No faltan tampoco las actividades recreativas para chicos que tienen en El Ateneo un lugar propio. Hoy El Ateneo Grand Splendid se ha convertido en un lugar de paso obligado tanto para los argentinos como para los turistas que no sólo van a la búsqueda de libros sino de un espacio confortable y de intercambio. 
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